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Fotografía del ciclista Frank Lenz.

Frank Lenz y su trágico destino

La gente se amontonaba a mi alrededor de tal manera que era imposible que me montara en la bicicleta, mucho menos pedalear - Frank Lenz. El ciclo aventurero Frank Lenz, quiso tomarle el testigo a Thomas Stevens y ser el segundo en recorrer el globo montado en bicicleta. El viaje de Frank Lenz contaba con tres diferencias, una, sería el primero en hacerlo de Este a Oeste, dos, llevaría su cámara y, tres, se acabaría convirtiendo en una trágica historia de la que nunca iba a regresar. La revista Outing había aceptado financiar el viaje a cambio de obtener material para realizar una serie de reportajes llamados “Around the world with Wheel and Camera”. COMIENZA LA AVENTURA El 15 de mayo de 1892, el joven ciclista, montado en una de las mejores bicicletas de la época (una bicicleta de seguridad, modelo Victor), partía hacia Washington D.C, donde puso los papeles en regla y obtuvo el pasaporte. Después, llegó a New York para fijar los últimos flecos de la ruta con la revista Outing y comenzar oficialmente su viaje. El 4 de junio sale desde Nueva York, acompañado de 100 ciclistas más. Tras 3 meses pedaleando consigue cruzar América, un viaje sin incidencias, excepto por un hecho que le ocurrió al llegar casi a Minneapolis. El tren pasó apenas a dos palmos de mí, haciendo que el puente vibrase y crujiese como si fuera a venirse abajo en cualquier momento. Mis sensaciones en ese momento son más fáciles imaginarlas que escribirlas. Lenz casi había sido atropellado por un tren mientras cruzaba un estrecho puente. Escapó por poco de un salto, con bicicleta incluida. La experiencia, como él mismo relata, seguro que fue horrible, pero afortunadamente no pasó nada y su viaje continuó. Llegó a San Francisco un 20 de octubre. En este punto llevaba 107 días de viaje. ASIA En octubre partió
Electrociclo, publicidad de la época.

EL ELECTROCICLO: El vehículo eléctrico.

El Electrociclo nace en la posguerra española, en 1940, debido a la aparición de nuevas fuentes de energía, como el gasógeno o la electricidad, como causa de la falta de combustible. Este descubrimiento da un impulso al sector de la automoción con la aparición de pequeños vehículos eléctricos, como Los ICM, Camilo o el Electrociclo. La primera empresa que aparece para la fabricación de vehículos eléctricos es Norma Electromotor S.L., fundada en Éibar, Guipúzcoa. Al poco fue renombrada como Electrociclos S.A. que, unida de la mano de Orbea y Cia S.C., comienza a dar sus primeros pasos. PRIMER MODELO ORBEA Tras llegar a un acuerdo, la empresa de Orbea produce el primer modelo de moto eléctrica y dos triciclos con caja delantera. Según registros de la época, estos vehículos eléctricos, eran distribuidos por Electro Wikal S.A, una empresa que también construyó sus propios vehículos eléctricos. Estos primeros pasos no dieron grandes resultados ya que, por diversos problemas en la tracción, estos modelos Orbea se suministrarían, finalmente, con motores auxiliares de explosión de las marcas Iresa y Mosquito. MODELO ELECTRICICLO S.A. Electriciclos S.A., a principio de los años 59, desarrollaría una gama de modelos eléctricos. Según la publicidad de la época, estaba previsto el lanzamiento de un turismo eléctrico que contaba con un gran apoyo, pero del que no consta ninguna imagen. Posiblemente, sería solo un prototipo o un modelo con muy pocas unidades. Finalmente, tras esta experiencia, la empresa decidió dedicarse bajo la marca Super-Ego a la fabricación de máquinas, herramientas y piezas para el sector del motor. Los resultados del vehículo eléctrico no fueron muy favorables en la época, pero es una curiosidad que no muchos conocen y queríamos compartir!
Thomas Stevens

Thomas Stevens: El Willy Fog de las bicicletas.

El pionero Thomas Stevens fue el primer hombre en dar la vuelta al mundo en bicicleta. Utilizó una penny-farthing con una gran rueda delantera y su aventura duró dos años, desde 1884 a 1886. Thomas Stevens, natural de Reino Unido, se mudó a los 17 años con su familia a San Francisco, donde descubrió su amor por el mundo del pedaleo. En esta ciudad, en 1884, se compraría la que sería su compañera durante esta gran aventura. Stevens y su Columbia Started de 50 pulgadas iniciaban lo que sería un hito histórico, sin saberlo. Los planes del joven no iban más allá de recorrer el país, desde Sacramento al Este, en un principio. COMIENZA LA AVENTURA Con equipaje en mano, si se le puede llamar así, ya que solo había escogido lo básico y necesario para su viaje: calcetines, camisa de repuesto, saco de dormir, impermeable y un revolver de bolsillo, consiguió llegar, después de seis mil kilómetros, a Boston. En este trayecto de seis mil kilómetros fue recibido en diferentes lugares por clubs ciclistas locales, que se iban haciendo eco de la hazaña del joven. Parecía Julio Verne, contando sus propios relatos maravillosos, o como un Sinbad el Marino contemporáneo - Thomas Wentworth Higginson, al escuchar a Stevens hablar en el Club Ciclista de Massachusetts. Stevens pasó el invierno en New York, trabajando como dibujante para la revista Outing con dibujos de su viaje de 103 días por el país. Desde la revista fue trasladado a Liverpool, donde sus ansias volvieron a brotar y comenzó su investigación para recorrer Europa y Asia.   EUROPA Ayudado por un interprete de la embajada china, sus ilusiones menguaron, pero el viaje a Europa no se lo iba a quitar nadie. Recorrió Reino Unido, dejando atrás incluso el lugar donde había nacido, para tomar un ferry que le llevaría hasta Francia. Continuó por
Velocípedo Bone Shaker de Pierre Lallemant.

¿Quién inventó la bicicleta?

¿Quién inventó la bicicleta? Karl von Drais, Michaux, Kirkpatrick MacMillan, Pierre Lallement, James Starley, J.K. Starley, Isaac R. Johnson, Thomas McCall y John Dunlop son algunos de los grandes nombres de la historia de la bicicleta.   1817 Por orden cronológico, en 1817, Karl von Drais crea el primer prototipo. El pionero Karl von Drais bautiza este velocípedo como "laufmaschine" (máquina corredora), pero la prensa la apoda como Draisine, palabra que hasta día de hoy define a la antecesora de la bicicleta. El velocípedo estaba construido en madera y tenía que empujarse con los pies del que la manejaba. Según registros históricos, el invento de Karl von Drais, fue descrita como un artefacto parecido a la bicicleta, pero sin pedales. 1839 En 1839, Kirkpatrick MacMillan, implantó una importante mejora en el velocípedo de Karl von Drais, dotándolo de pedales que conseguían que la llanta trasera se moviese. A pesar de ser un gran avance para la historia de la bicicleta, esta seguía siendo muy pesada para el conductor. 1860 Continuando a lo largo del tiempo, en 1869, Thomas McCall, comienza a fabricar el modelo de MacMilan. Existen dudas sobre si realmente fue el herrero escocés quien ideó esta invención, ya que no quedan pruebas de diseños anteriores a los 60. Solo nueve años antes, es acuñado oficialmente el término 'bicicleta' gracias al francés Michaux. Ya en la década de los 60, aparece el nombre de Pierre Lallement, fabricante de carritos para bebés, que patenta la primera bicicleta a pedales. Este velocípedo se popularizó como bone shaker (agitahuesos), por su incomodidad al pasear por las calles empedradas de la época.   1870 Diez años después de la patente de Pierre Lallement, en 1870, comienzan a fabricarse las bicicletas de rueda alta, más cómodas que las anteriores, pero difíciles de utilizar. Este avance es posible gracias a los progreso en el sector metalúrgico.
Cita de la activista Susan B. Anthony.

La historia de la mujer y la bicicleta

La historia de la mujer y la bicicleta: Susan B. Anthony, "creo que la bicicleta ha hecho más por la emancipación de la mujer que cualquier otra cosa en el mundo". ¿Tenía razón la activista Susan B. Anthony?   PIONERAS EN UN MUNDO DE HOMBRES Los velocípedos eran considerados un producto para hombres, pero poco a poco las mujeres de las clases altas comenzaron a utilizarlos. Era un invento que permitía a las mujeres desplazarse con libertad, por lo que las liberaba de estar constantemente vigiladas por un acompañante, ej. familiares, marido o incluso los conductores de los carruajes. "Cada vez que veo una a una mujer en una bicicleta me alegro, porque es la imagen de la libertad" es otra de las grandes frases de la activista Susan B. Anthony. Ella se alegraba pero, ¿la sociedad? Las primeras pedaladas no fueron fáciles. Aquellas primeras mujeres que empezaron a pedalear eran objeto de burla, malas miradas e incluso, agresiones. POPULARIZACIÓN DE LA BICICLETA Y SUS CONSECUENCIAS Poco a poco la bicicleta se popularizó y redujo su coste, lo que permitía el acceso al resto de los estratos de la sociedad. El número de mujeres ciclista aumentó, pero los juicios morales no disminuyeron. La bicicleta seguía siendo un invento de y para hombres. Aparecieron artículos médicos sobre las enfermedades asociadas al ciclismo, argumentos que avisaban de que el uso de este invento en mujeres provocaba abortos y esterilidad e, incluso, excitación sexual. Pero las ciclistas no dejaron de pedalear. La máquina de la libertad, que así apodaron estas mujeres, estaba permitiendo que la mujer dejase de estar sometida en el hogar familiar. LA MÁQUINA DE LA LIBERTAD   La imagen femenina estaba sufriendo un evidente cambio, y como consecuencia, también la moda. Los trajes victorianos no eran cómodos para pedalear, ni tampoco el corsé, por lo que nació la necesidad de crear
Mariano Catalán sobre el primer prototipo de velocípedo de la historia de España.

Joaquín Costa y Mariano Catalán: Historia de la bicicleta

Joaquín Costa y Mariano Catalán son, injustamente, dos figuras poco reconocidas en la historia de la bicicleta en España. Dos oscenses que introdujeron el primer prototipo de bicicleta y posibilitaron las primeras pedaladas en nuestro territorio.   Gracias a la curiosidad de Joaquín Costa y la valentía de Mariano Catalán, podemos considerar Huesca como la cuna de la historia de la bicicleta en España. El oscense Joaquín Costa, becado por la Diputación de Huesca en 1867, tomó rumbo hacia la Exposición Internacional de París. Costa debía tomar nota sobre los avances agrícolas, pero no pudo evitar fijarse en el velocípedo de Pierre y Ernest Michaux. LA LLEGADA DEL BOCETO A HUESCA Como cuenta el libro de Vicente Cajal, 'Un Oscense', Joaquín Costa plasmó en un papel de fumar el boceto de aquel velocípedo que tanto le había impresionado y lo mandó rápidamente por correo a Huesca. Aquel papel de fumar que transportaba la idea de la que sería la primera bicicleta de la historia en España, fue recibido por el herrero Mariano Catalán en el Coso, ciudad altoaragonesa de Huesca. PRIMER INTENTO DE MARIANO CATALÁN El dibujo de Joaquín Costa cobró vida en 1867 en el taller de Mariano Catalán. El primer prototipo de la historia de la bicicleta en España acababa de ser creado. Catalán no solo construyó un armatroste de 30 kilos con piezas de madera en pleno siglo XIX, si no que también se atrevió a probarlo. Por razones de la época, las primeras pedaladas fueron a escondidas, en la antigua plaza de toros del pueblo, para evitar burlas y malas miradas. En estas primeras pedaladas el criado empujaba al altoaragonés mientras que este intentaba mantener el equilibrio con poco éxito. Tras varios intentos, Mariano Catalán, hacía historia. SEGUNDO INTENTO: EL ÉXITO Tras un año de trabajo, Catalán creó una nueva bicicleta, esta vez de hierro,
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